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백반증 환자, 자외선 노출 7~8월에 많아팔다리에 얼룩덜룩 보기 흉한 흰 반점, 지나친 일광욕 피해야
이미옥 기자  |  lmo9524@gmail.com
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승인 2017.06.22  21:55:30
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- 반점 외 특별한 증상은 없지만, 미관상 정신적 스트레스를 겪는 경우 많아

[분당신문] 거리에는 벌써 노출의 계절 여름이 시작된 지 오래. 시원하고 화려한 여름 의상만큼이나 신경 쓰이는 것이 피부관리다. 그러나 여름이 반갑지만은 않은 사람들이 있다. 팔다리와 겨드랑이 등 평상시 잘 보이지 않던 부위의 얼룩덜룩 보기 흉한 흰 반점 때문에 남들처럼 시원스레 짧은 반바지와 셔츠를 입을 수 없는 백반증 환자들. 분당차병원 피부과 윤문수 교수로부터 노출이 많은 여름철 더욱 신경 쓰이는 백반증의 치료에 대해 알아본다.

   
▲ 분당차병원 피부과 윤문수 교수가 진료하고 있는 모습이다.
멜라닌 세포 파괴로 생기는 백반증, 7~8월 환자수 연중 최고

전신의 피부가 동일한 자기 고유의 피부색을 나타내 주어야 하는데 여러 가지 원인으로 인하여 멜라닌 세포가 후천적 파괴되어 피부색이 자기 고유의 색을 나타내지 못하고 흰색을 나타내게 된다. 이러한 질환이 백반증이다.

건강보험심시평가원 질병통계에 따르면 백반증(질병코드 L80) 환자는 2011년 50,548명에서 2016년 59,844명으로 5년사이 18.3%로 꾸준히 증가했다. 월별로 보면 대체로 해마다 7~8월에 백반증 환자 수가 연중 최고 수준으로 치솟는 경향을 보였다. 백반증은 비교적 흔한 질환으로 인종이나 지역의 차이 없이 어느 연령에서나 발생하지만, 특히 10~30세 사이가 가장 흔하다.

멜라닌 세포가 파괴되는 정확한 원인은 아직 알려져 있지 않고 면역설, 신경체액설, 멜라닌세포 자가 파괴설 등이 가장 유력하다. 그 외 정신적 혹은 신체적 스트레스, 외상이나 일광화상 등이 백반증의 발생 또는 악화에 영향을 주는 것으로 알려져 있다. 그리고 가족력이 있는 경우도 있어 유전적 소인도 의심된다.

백반증에 걸리게 되면 피부의 여기 저기가 흰 반점으로 인해 얼룩덜룩하게 보여 미관상 큰 손상을 초래하게 된다. 백반증은 생명에는 전혀 지장이 없지만, 이 병을 앓고 있는 사람들은 고통스러워하며 치료를 위해 애쓴다. 옷으로 가려지는 부위이면 정신적 충격을 덜 받겠지만 만약에 얼굴 부위에 발생한다면 늘 고민에 싸여 사회생활을 제대로 하기도 힘들다.
 
피부에 흰 반점이 있다고 해서 무조건 백반증 아냐
백반증은 여러 가지 크기, 형태의 백색 반점으로 피부에 나타나며 어느 부위에나 생길 수 있다. 특히 손, 발, 무릎, 팔꿈치 등의 뼈가 돌출한 부위, 입과 코, 눈 등 구공 주위, 다리, 겨드랑이, 손목 안쪽 등의 아래 부위에 발생빈도가 높으며, 상처를 입은 부위에 발생하는 경우도 있다. 백반 부위의 털이 탈색을 보이는 경우도 있어 머리카락, 눈썹 부위에 백모증이 동반되기도 한다. 때로는 갑상선 기능 저하증, 갑상선 기능 항진증, 당뇨병, 악성빈혈, 에디슨씨병, 원형 탈모증, 홍반성 낭창, 피부 경화증 등 다른 자가면역질환과 동반되기도 한다.

모든 백반증에서 전신의 피부가 백색 반점으로 얼룩덜룩해지는 것은 아니다. 전신형 백반증은 전신의 피부에서 백반증이 발생하지만 국소형이나 분절형과 같이 부분적으로 발생하고 더 진행이 되지 않는 경우도 있다. 그리고 피부에 흰 반점이 있다고 해서 무조건 백반증도 아니다. 반상 경피증, 백색 비강진, 알레르기, 염증 후 탈색증, 특발성 적상 저색소증, 탈색소 모반, 부분 백피증 등도 비슷한 증상을 보이기 때문에 환자가 자가 진단을 해서 치료하지 말고 반드시 피부과 전문의의 진단을 받아서 그 질환에 적절한 치료를 받도록 해야 한다.
 
뚜렷한 예방법 없어 조기치료가 중요
백반증은 초기의 적절한 치료 혹은 장기간 꾸준한 치료를 받는다면 충분히 치료가 가능하다. 치료방법으로는 광치료, 스테로이드 치료, 외과적 수술 등이 있다. 광치료는 자외선을 이용하는 치료로 광화학 요법과 단파장 자외선B 치료 등의 방법이 있으며, 스테로이드 치료는 스테로이드 제제를 바르거나 주사, 경구 복용하는 방법이 있다. 외과적 치료법은 흡입수포술을 이용한 자가 멜라닌 세포 이식 등이 있으나 일년이상 병의 진행이 없는 경우에만 할 수 있다는 한계를 가지고 있다. 최근 엑시머레이저 치료가 도입되어 좋은 치료효과를 보이고 있다. 그 외에 커버마아크나 화장품 등으로 병변 부위를 가리는 방법 등이 있다.

백반증은 현재까지 뚜렷한 예방법이 없으므로 가능한 초기에 발견해서 치료하는 것이 좋으며, 질환을 이해하고 수용함으로써 너무 과도한 정신적 압박을 받지 않는 것이 바람직하다. 상처를 입은 후 그 자리에 백반증이 생길 수 있는 쾨브너 현상(Koebner phenomenon)이 발생할 수 있으므로 피부가 상처를 받지 않도록 주의해야 한다. 그리고 일광욕으로 피부가 검게 타게 되면 병변부위와 정상부위의 피부색 대비가 뚜렷해져 미관상 좋지 않고, 일광 화상을 입어 병변이 커질 수 있으므로 과도한 햇빛은 피하고 외출 시에는 반드시 자외선차단제(sunscreen)를 바르는 것을 추천한다.

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